Qu’est ce qu’une caisse claire ?

La caisse claire est un instrument de percussion muni d'un timbre vibrant (en métal la plupart du temps) sur sa peau inférieure appelée peau de timbre ou peau de résonance. C'est l'un des éléments principaux de la batterie. Elle est placée devant le batteur, entre les jambes. Du fait de la présence de ce timbre vibrant caractéristique, cet instrument propose un son plus métallique, plus clair que les autres fûts (qui eux n’en sont pas dotés). D’où son nom de caisse claire.

Le son d’une caisse claire

La caisse claire se compose : un fût qui pouvant être en bois, en aluminium, en acier, en inox, en acrylique, fibre de verre, carbone, laiton, cuivre, etc. On en trouve dans de nombreux diamètres : 14 pouces (le plus courant); 13 pouces; 12 pouces (> voir caisse claire Studio Pocket); etc.

De multiples profondeurs de caisses claires sont disponibles selon l’effet recherché de 4 pouces de (Piccolo) à 8 pouces de profondeur. Les moins profondes sont les plus claquantes,

les plus profondes proposent plus de résonance. Les plus polyvalentes sont en général de diamètre 14 pouces pour 5.5 ou 6.5 pouces de profondeur.

Nos caisses claires

La plus mythique caisse claire ASBA fût inventée en 1946 par Alfred Boudard. Son nom « Révélation » sonne depuis comme une véritable prémonition à l’expérience vécue par les batteurs du monde entier avec leurs caisses claires ASBA.

Une caisse claire est équipée de deux peaux :

- une peau de frappe généralement blanche ‘sablée’ (ou Coated) pour pouvoir aussi jouer des balais

- une peau de résonance traditionnellement transparente et plus fine que les peaux de résonance de tom (3 ou 5 millièmes) pour une meilleure réponse aux vibrations du timbre.

Une caisse claire est également équipée d’un déclencheur, une manette métallique montée sur le coté gauche du fût qui permet déclencher (plaquer) ou de déclencher (décoller) le timbre de la peau de résonance : le batteur a donc le choix d’activer ou pas le son métallique de sa caisse claire via ce déclencheur.

La caisse claire est posée sur un trépied métallique pliable réglable en hauteur (appelé pied de caisse claire)

Le timbre

Autrefois, les timbres de tambours militaires étaient fabriqués en boyaux naturels... C’est encore le cas. Sur une caisse claire, le principe est identique : le timbre d’une caisse claire est constitué d'une bande de fils métalliques torsadés, fixée sous la caisse claire. C’est le timbre qui entre contact avec la peau de résonance (ou de timbre) une fois mis en tension via le déclencheur.

Voir aussi :